Dante Alighieri - La Divina Commedia - Inferno - Canto 23
Karl Streckfuß [1824] - Die Göttliche Komödie - Hölle - Gesang 23

Wir gingen einsam, schweigend, unbegleitet,
Ich hinterdrein, der Meister mir voraus,
So wie ein Paar von Franziskanern schreitet.

Mir mußte wohl der Teufel wilder Strauß
Aesopens Fabel ins Gedächtniß bringen,
Worin er spricht vom Frosch und von der Maus.

Denn wer Beginn und Schluß von beiden Dingen
Mit reiflicher Erwägung wohl verglich,
Dem konnte Jetzt und Izt nicht gleicher klingen. 9

Und wie aus einem der Gedanken sich
Der zweit' entspinnt, so mußt' ich weiter denken,
Und doppelt faßte Furcht und Schrecken mich.

Ich dachte so: Die sind in ihren Ränken
Durch uns gestört, beschädigt und geneckt,
Und müssen drob sich ärgern und sich kränken.

Wenn dies zur Bosheit noch den Zorn erweckt,
So folgen sie uns wüthend, gleich dem Hunde,
Der nach des Hasen Hals die Schnauze streckt. 18

Und rückwärts blickt' ich bang und in die Runde,
Das Haar gesträubt, und sprach: „Mein Meister, flieh!
Verbirg uns Beid' in diesem Felsenschlunde.

Die Grimmetatzen kommen schon. O sieh,
Sie kommen schon mit einem ganzen Heere!
So, wie ich sie mir denke, fühl' ich sie!”

Und Er zu mir: „Wenn ich ein Spiegel wäre,
So faßt ich doch dein Aeußres nicht so klar,
Als ich dein innres Wesen mir erkläre. 27

Jetzt aber nimmst auch du mein Innres wahr,
Und kommst mir selber schon mit dem entgegen,
Was für uns beid' in mir beschlossen war.

Und ist der Abhang rechts nur so gelegen,
Daß man zum nächsten Schlund hinunter kann,
So fliehn wir, eh sie uns erreichen mögen.”

Kaum hatt' er dies gesprochen, so begann
Die Teufelsjagd, und mit gespreizten Schwingen
Kam, nicht gar fern, der wilde Zug heran. 36

Da faßt' er mich, um schnell mich fortzubringen,
Der Mutter gleich, die, vom Getös' erweckt,
Die Flammen sieht, die schon zur Kammer dringen,

Und nicht für sich, nur für ihr Kind erschreckt,
Es aus der Wiege reißt, und schnell ins Weite,
Nie rastend, flieht, nur mit dem Hemd bedeckt.

Daß er herab am harten Felsen gleite,
Streckt' er sich rücklings an den steilen Hang,
Der jenen Sack verstopft von einer Seite. 45

Nie hat ein Mühlbach sich mit schnellerm Drang
Aufs Mühlenrad durch seine Rinn' ergossen,
Als jetzt mein Meister, vor Verfolgung bang,

Von jenem Felsenhang herabgeschossen,
Mich mit sich nehmend, an die Brust gepreßt,
Und fest umstrickt, als Kind, nicht als Genossen.

Kaum stand sein Fuß am Rand der Tiefe fest,
So hörten wir sie über jenem Grunde,
Doch Er blieb ohne Furcht; denn nimmer läßt 54

Die ew'ge Vorsicht, die im fünften Runde
Als Diener Ihrer Macht sie eingesetzt,
Sie wieder vor aus diesem schmalen Schlunde.

Getünchte Leute sahn wir unten jetzt
Im Kreise ziehn mit langsam schweren Tritten,
Matt, weinend, wie von großer Last verletzt.

Verhüllt die Augen von Kapuzen, schritten
Sie träg in Kutten fort, gleich dem Gewand
Der Mönch' in Köln am Rheine zugeschnitten; 63

Nach außen Gold, deß Glanz ich blendend fand,
Ganz Blei von innen, schwer, daß leicht erschienen,
Die Friedrich für den Hochverrath erfand.

O Quaal, sich ihrer ewig zu bedienen!
Auch zeugt' ihr Klagelaut, was Jeder litt,
Und horchend wandten wir uns rechts mit ihnen.

Doch so erschwert war durch die Last ihr Tritt,
Daß neben uns, so oft wir vorwärts traten,
Ein neuer Sünder durch das Dunkel schritt. 72

Ich sprach: „O sieh dich um! ist wohl durch Thaten
Und Nahmen mir von diesen wer bekannt?
Und sage mir's, sobald wir Einem nahten!”

Und Einer, der Toskanisch wohl verstand,
Rief hinter uns: „O bleibt ein wenig stehen,
Ihr, die ihr rennt durch dieses dunkle Land.

Was du verlangst, kann wohl durch mich geschehen!”
Da wandte sich mein Herr und sprach: „Halt' an,
Und suche langsam, wie er selbst, zu gehen.” 81

Ich stand, und sah nun zwei, die, um zu nahn,
Sich sehr anstrengten und sich weidlich plagten,
Gehemmt von schwerer Last und enger Bahn;

Dann, angelangt, mit keinem Worte fragten,
Vielmehr nach mir den scheelen Blick gedreht,
Sich unter sich besprechend, dieses sagten:

„Der lebt, so scheint's mir, weil sein Odem weht.
Und welcher Freibrief dient zu ihrem Schilde,
Daß der und jener ohne Bleirock geht?” 90

Darauf zu mir: „Toskaner, der zur Gilde
Der Heuchler kommt, zu ihrem trüben Leid,
Wer bist du? sag es uns mit Huld und Milde.”

Und ich: „Mich hat die Stadt voll Herrlichkeit
Am Arnostrand geboren und erzogen,
Und diesen Körper trug ich jederzeit.

Doch wer seyd ihr, von deren Wang' in Wogen
Ein Thränenstrom so schmerzlich niederrinnt?
Und was hat euch solch Uebel zugezogen?” 99

Und Einer sprach: „Die gelben Kutten sind
Von Blei, so schwer, daß ihr Gewicht der Wage,
Die's trägt, ein heulend Knarren abgewinnt.

Lustbrüder waren wir von gleichem Schlage,
Ich Catalano, Loderingo Er,
Von deiner Stadt erwählt an einem Tage,

Weil sich zum Friedenstifter eignet, wer
Parteilos selber ist - und wer wir waren,
Zeigt beim Gardingo noch sich rings umher.” 108

Und ich begann: „Das Leid, das ihr erfahren -”
Doch schwieg und mußt' an dreien Pfählen dort
Gekreuzigt Einen auf dem Grund gewahren.

Als er mich sah, verrenkt' er sich sofort,
Und haucht' in seinen Bart mit lautem Stöhnen,
Und Bruder Catalan sprach dieses Wort:

„Der Angepfählte, dessen Klagen tönen,
Gab einst den Pharisäern diesen Rath:
Mög' Eines Tod fürs Volk den Zorn versöhnen! 117

Nun liegt er nackt und queer auf unserm Pfad
Und fühlen muß er, wenn wir drüber wallen,
Wie viel Gewicht von uns ein Jeder hat.

So wird sein Schwäher auch gestraft, mit Allen
Vom Pharisäer-Rath, durch den soviel
Der schlimmen Saat für Juda's Volk gefallen.”

Da sah ich wohl, es staunte selbst Virgil,
Daß dem Gekreuzigten im Höllenschlunde
Ein solches Loos der Schmach und Schande fiel. 126

Drauf sprach er zu dem Bruder: „Gieb mir Kunde,
Dafern du kannst: ist rechts die Straße frei?
Führt irgend eine Schlucht aus diesem Grunde,

Und findet sich ein Ausgang für uns zwei,
Ohn' einen von den Teufeln erst zu zwingen,
Daß er zum Weitergehn uns Führer sey?”

Und Jener sprach: „Ihr braucht nicht weit zu dringen,
So seht ihr einen Stein vom ersten Rund
Als Steg die Thäler sämmtlich überspringen. 135

Er ist nur eingestürzt ob diesem Schlund,
Allein ihr könnt die Trümmer leicht ersteigen,
Denn, schief sich lagernd, stehn sie auf dem Grund.”

Ich sah den Herrn das Haupt ein wenig neigen,
Drauf sprach er: „Mußte doch der Teufel hier
Sich wiederum in schlechtem Rathschlag zeigen.”

Und Jener: „In Bologna merkt' ichs mir,
Der Teufel sey ein Lügner stets, ein dreister,
Ja, aller Lügen Vater für und für.” 144

Nun ging davon mit großem Schritt mein Meister,
Und schien ein wenig zornig und erboßt,
Und ich verließ die bleibeschwerten Geister

Und folgte der verehrten Spur getrost.

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